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愛と信仰について語り合うと、いつも水道が止まる

 お休みが終わって、またいつものルーチンに戻る。
 朝食抜きでのんびり宿題をやって、屋台のサンドイッチで昼食。2ポンド(約40円)。
 この日は晩御飯も2ポンド50ピアストル(約50円)のコシャリだったので、一日で食費を100円くらいしか使っていません(笑)。

 今日の討論テーマは、交通の秩序。これについては言いたいことが山ほどあって、喋り捲れました。カイロの交通事情について「なんとかせにゃならん」と思っているのはエジプト人も一緒で、先生もため息をついていました。

 昨日のサウジのイマームとの件があったので、ちょっとだけ先生とイスラームのことを話す。地獄のイメージで脅すような語り方をするのは良くない、と先生は言います。
 「仮にわたしがムスリマになったとして、わたしの家族や日本の友達はどうなるの? 『ムスリム以外は地獄に落ちる』なんて、わたしは絶対に言えないし、言いたくないし、言うべきではないと思う」と言うと、先生は「その通りだ」と認めてくれる。また、他人の信仰実践について口を挟むことが良くないことであることも、再確認する。
 「信仰において一番重要なのは、神様とわたしの一対一の関係だと思う。形や他の人間との関係も大切だけれど、一番大切なのは神様への愛だ」と自分の考えを言うと、「まったくその通り」と評価して貰えて、少し安心しました。

 授業の終わりに、突然ボスのS先生が現れる。
 授業参観のように、M先生もわたしも緊張ぎみで、妙にテンションが上がります。この時読んでいた文章がわたしにはかなり難しく、M先生も説明に苦慮していたので、二人ともボスに「ダメ教師」「ダメ生徒」と認識されないよう、必死になっています。
 S先生は、お腹を突き出したいかにも「アラブのシャチョー」然としたエネルギッシュな人で、ちょっと怖いところもありますが、頭の回転も素晴らしく速いです。横から口を出して示す例えも説明も、非常に的確でわかりやすく、おまけに声が通って美しい。有無を言わせぬ巧みな弁舌を振るえる人で、このトーク力と機転で修羅場を潜り抜けてきた、というのがヒシヒシと伝わってきます。
 滞在に関していくつか相談事をして、この日の授業は終わりました。

 晩御飯のコシャリを食べに行く途中、また交通事故現場に遭遇。
 事故の瞬間ではなく、事故った後でしたが、タクシーと乗用車の運転手が怒鳴りあいをしていて、回りに人だかりができています。タクシーは自走不可能な状態になっているようで、みんなで押して道路の脇に寄せていました。
 やれやれです・・。

 宿に戻る途中で、前にナンパしてきた同じエジプト人が、また話しかけてくる。
 思ったより良い人っぽく、しつこくすることもなく「ちょっとお話してみたかっただけだ、元気にしてる?」みたいな他愛のないことだけ話して、バイバイしました。
 ナンパに限らず、声をかけてくる人に対しては、完全無視ではなくトークの中で適度に距離を取る、というのが重要だと思います。日本人全般に、こうした「外交的」技術に拙い傾向があるようですが、わたしも適応に時間がかかっています。外国語ではなく母国語であったとしても、「丁重にお引取り頂く」のには技術が必要です。
 たまたま授業の時にもこの話題が出たのですが、「うまく距離を取りながらイヤなことを相手を怒らせずに断るのは、技術が要る」と言ったところ、先生はちょっと驚いた様子で「当たり前じゃないか、それはすごく重要なスキルだ」といった反応をしていました。「何を今更」だったのかもしれません。
 エジプト人はこういうトーク技術に長けていて、ほとんど当たり前のことだと思っているのでしょうが、外交下手・社交下手な日本人からすると(わたしだけ?)、道のりは険しいです。

 特別なことが何も起こらないまま一日が終わってしまうなぁ、と思っていたら、暗いマタァムで仕事あけのハーニーがぼんやりテレビを見ていたので、遊びに行きました。
 昼のカイロの日差しは地獄のようですが、夜は本当に美しいです。薄暗いマタァムでカイロの夜景を見ながら語り合うのは、夢のように心地よいです。
 彼はカイロで生まれ育った人ですが、バックグラウンド的にはサイーディー(ナイル上流の人たち)で、両親はルクソールより少し北くらいの村の生まれだそうです。
 エジプトの多様性が話題になる。「エジプトは大陸の交わるところにあって、常に他国の侵略を受け、色んな人が住んでいるし、今も沢山の観光客が来る。わたしはそういう色々な人と一緒に生きていきたいし、この多様性は良いことだと思う」と彼は語ります。
 本当にその通りだと思うし、エジプト人は顔形から性格に至るまで、よく言えばバラエティに富み、悪く言えばまとまりがありません。日本とは好対照を成しています。日本的な秩序をこの国で築くのはほぼ不可能でしょうが、一方で異質なものと適度な距離を取って共存する技術については、エジプト人の方が圧倒的に長けています。日本の均質性にもエジプトの多様性にも、それぞれ良いところと悪いところがあるでしょう。
 また何となく宗教的なお話になります。
 「わたしは自分を良くしていきたいと思うが、別に出世したりお金が沢山欲しいとは思わない。ただより良い人間になりたい」「国のための仕事を何もしない大臣と、小さな学校の先生だけれど、生徒に本当に役立つことを教えられる人なら、安月給の先生の方が立派だろう」「同じ一冊の本を見ても、その価値を汲み取ることができる人もいれば、『こんなのはただの紙じゃないか』と捨ててしまう人もいる。価値というのは、心に宿るものだ」と語ります。
 こう書いてしまうと、安っぽいお説教話にしか見えないでしょうが、こういうベタで素朴なことを、大真面目に語れるというのは、それだけで価値あることだと思います。斜に構えて素直になれないより、ちょっとバカなくらいの方がいいです。これは自分自身に対して言っています。
 ハーニーは決してフスハーが上手な方ではありませんが、その苦手なフスハーで話すからこそ、言葉に真実が宿っているようにも見えます。フスハー独特の荘重さもありますが、同時に、「慣れない言葉で話す」こと一般の力もあると思います。今のわたしにとってのフスハーが正にそうですが、慣れない言語で喋ろうとすると、どうしたって表現が素朴になります。本当に言いたいことを、むき出しでぶつけるしかできないからです。限られた会話力の中で何とか言葉を紡ごうとする時、得意な母語で喋るときより、むしろ人は純真になり、本性が現れる気がします。

 部屋に戻ると、また水道が止まっていました。
 ハーニーと語り合うと、いつも水道が止まります。彼には水道を止める不思議な力があるのでしょうか。
 できたら使って欲しくない力です・・。
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  1. 愛と信仰について語り合うと、いつも水道が止まる|2009/08/18(火) 04:18:24|
  2. エジプト留学日記

カイロにはなぜ自転車が少ないのか

 起床し朝食、そのまま宿題をこなす。既にルーチンができてしまっています。
 調子が上がらず、しょっちゅうマタァムの人が話しかけてきて中断させられるので(でも楽しい)、四時間くらいかかってしまう。
 webにつなぐ気にもなれず、部屋に戻って仮眠をとって、パンを少しかじってから授業へ。
 A先生とはカリグラフィに関する文章の続き(予想通り終わらなかった)、M先生とは幸福に関する文章の続きをやりましたが、なんだか鬱ぎみで楽しい話題がないので割愛します。
 M先生と「カイロに住んで勉強を続けたい、働きながら勉強することはできないだろうか」「一番問題なのは日本の部屋の家賃だ。ダーリンと一緒に住んでたら、半分分の家賃くらいなんとかなりそうだけど」みたいなことを話す。結婚前に同居するようなことはエジプトではかなりとんでもないことですが(日本だってちょっと前までそうだったでしょう)、彼らは日本や西洋の事情をよく知っているので、特に非難するようなこともありません。カイロでも月500ドルくらいの仕事なら探せそうだし、それだけあればこちらでの生活は何とかなりますが、日本の住まいを同時に維持するのは無理です。あ、授業料も厳しいですね(笑)。
 ダーリン同居してくれないかなぁ。でも、同居した途端にカイロに旅立っちゃったらいくら何でも酷すぎるかな。それはそれで一人暮らしを満喫してそうだけど。
 わたしが元気がないので、授業の後M先生が「ちょっと散歩しよう」と誘ってくれます。近所をぶらぶら歩いてホテルに戻り、メールだけ確認した後、もう一度外出して晩御飯をかじる場所を探す。

 周辺の地理はもう把握しているのですが、一番近い繁華街が余りに喧騒が激しく、今ひとつ好きになれません。ウストゥルバラド(街の中心部、タフリール広場とかあっちの方)は、繁華街と言っても多少洗練されていて、可愛いカフェとかもあるのですが、わたしの滞在地の近くはジモピー向けの店ばかりで、あんまり豊かな地区ではないそうです。下町なわけですが、カイロ中心部の「古い下町」ではなく郊外の下町なので、まぁ日本で言えば浦安みたいなポジションではないでしょうか。荒れてるわけです(笑)。
 ぶらぶら歩いていると小さな男の子が二人話しかけてきます。わたしがカメラを持っていたので「撮ってくれ」と言っているのです。何枚か撮って見せてあげると、喜んでデジカメのボタンをあちこち押しています。うっかりdeleteしそうになっていたので、慌てて取り上げました。
 こちらの言うことは、少なくとも単語レベルでは通じるのですが、向こうの言葉がわかりません。やっぱりアーンミーヤをもっと勉強しないと、いつまで経っても先生や知識人としか会話できません。フスハーが通じず、さらに英語もできない子供とかおっちゃんとかになると、アーンミーヤ以外にコミュニケーション手段がないです。
 そばにいたひょろっとした優しそうなおじさんが、フスハーぎみの言葉を使って子供との通訳をしてくれます。子供が「中国人?日本人?」と言うので「日本人だよ」と言うと、「女優?」と聞いてきます。おじさんが笑って「普通の人だよ、女優じゃないよ」とツッコんでいます。子供にとっての日本人って何なんでしょう・・。
 ともかく、この子供たちとの出会いのお陰で、この日一日の鬱々とした感じが一気に吹き飛びました。嬉しくてせっかくいい気分で歩いている時に、しつこくナンパしてきた自称クウェートのソーシャルワーカーのことは、不問に付してあげましょう。

 最近気づいたのですが、カイロ市内では自転車をほとんど見かけません。
 屋台を引くのに利用している自転車はありますが、それは巨大な荷物を運ぶのを助ける車輪というだけで、乗ってスイスイ漕ぐようなノリではありません。
 なぜだろう?と思ってM先生に質問したところ、「エジプト人は、車が買えたら何としても車を買おうとするんだ。自転車に乗っていたら貧しいと思われると考えているんだ」と言います(一昔前までみんな自転車に乗っていたそうです)。「日本では車が買えても自転車に乗って、他のことにお金を使う人が沢山いるよ」と言うと、「それは考え方の違いだろう。車はお金がかかるし、わたしも子供の教育などにお金をかけた方が良いと思うが、ほとんどのエジプト人はそうは考えないんだ」と言います。
 カイロ市内の交通渋滞の酷さを考えると、自転車はかなり有効な交通手段ではないかと思うのですが、なかなか複雑な事情が絡んでいるようです。
 屋台を引いている自転車といえば、この間、男性が押している屋台車をよく見てみたら、屋台の荷物を入れるところに赤ん坊が入って眠っていました。そうやって子供を連れて商売しているのです。子連れ狼みたいですが、笑い事じゃありません。

 結局、晩御飯はピザやらサンドイッチやらを出している地元系ファストフードのような店で食べました。わたしは日本では肉をまったく食べないのですが、エジプトだとそれでは食べるものが制限されすぎます。魚もあるにはありますが、大抵フライで、鮮度も今ひとつです。この日はサラダと鳥レバーのサンドイッチで終わらせました。エジプトならハラールだろうし、特別に自分に許可します。
 味はホテルの朝食の方がずっとマシでした。

 ホテルに戻り、もう一度ネットをチェックする元気もなく、のろのろとシャワーを浴びて、バタンと就寝。はぁ。わたしの休日はいつやって来るのでしょうか。服買いたいよぅ。
 そういえばエジプトってピラミッドとかあるのよねぇ・・。
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  1. カイロにはなぜ自転車が少ないのか|2009/07/28(火) 06:47:42|
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Author:ほじょこ
アラビア語修行にエジプト留学して帰国。翻訳やっています。お問い合わせは下のフォームから御気軽に。